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アトリエかわしろ一級建築士事務所

Author:アトリエかわしろ一級建築士事務所
「がま口から建築物まで」
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09月16日(日)

下鴨疎水

本当に良い景観というのは、ダイナミックとか劇的とか、そんなに大げさなものではなくて、たぶん、空気のようにすっかり生活に馴染んでしまって、目立たない存在になっているものなのではないでしょうか。

下鴨神社よりも、もう少し北のあたりの、閑静な住宅地のなかほどに、あるかなきかののどかな水の流れを包み込むようにして、延々数キロメートルにわたって続く疎水の並木道は、一見なんてことないようで、実はこれが不思議に心地よくて、どの道歩いても添え物のように事務的に植えられた数え切れない孤独な木たちと、この水辺の木たちは、もともとはどちらも同じ一本の木で、どちらも人の手で植えられたはずなのに、添え物にみえる木は、その下に深く張る根のことを知らない人の仕業で、この水辺に木を植えた人は、土のなかでも根が呼吸をしていることをちゃんと知っていて、あまりにも自然な景観をつくってしまったものですから、この大切な事実に気付いている人は、残念ながらそんなに多くはありません。

下鴨疎水の水辺のスペースは、お世辞にも決して広いものではなく、普通に石を積みあげてしまうと、平らな面積はごくわずかで、たとえそこに木を植えたとしても、周囲の土はさんざん人や車に踏みつけられたあげく、かちかちに固められてしまったり、目一杯舗装されて、根は深呼吸できなくて苦しい。 そんな、どこにでもある街路樹になってしまうはずが、たった数段石を積んだだけで、あとは土のまんま急な土手にしてしまって、そこに木を植えようと考えた人が、120年前の京都には確かにいたのです。
急勾配の土手では、じきに土が崩れて用を成さなくなるところを、 「これはいけない !」 と、樹木が根を張ることで土の深い部分を支え、 「これはいけません !」 と、季節の草花の根が土の表面をおおう。 木も草も花も、どれ一つとして添え物なんかではなく、それぞれが、みえないところでしっかりと土手を支えている。 こんな急な土手では人も車も入れませんから、ふかふかの土は昆虫たちの快適な棲家となって、しかも、はるばる琵琶湖から引かれた清らかな水が、そばをゆるゆる流れている。
土と木と草花と水があってはじめて、生物が生息できる環境が成り立つことは、理屈では誰もが分かっているつもりでも、それを現実に人の手で、それぞれの折り合いをつけながらつくり出すことは、決して簡単ではないはずです。

下鴨疎水

都(みやこ)が東京に移って間もない明治の中頃に、京の街の東半分を縫うようにしてめぐらされた長大な水の道は、どこまでも田畑が広がるなかに、ぽつぽつと農家が点在していたであろう、のどかな下鴨の地に、かんがい用水や飲料水を届けるためとはいえ、なぜ当時の技術者は、このあたりにだけ急な土手をつくったのでしょうか。 ほかはどこもしっかり石を積んでいるのに…。
そのような疑問を、疎水記念館の方に投げかけてみましたが、大規模な土木工事のことならともかく、北のはずれの枝線水路の土手や木の扱いがなぜ違うのか、どのような考え方でつくられたかなど、誰にも聞かれたことすらないようすで…、やはり僕は何かが間違っているのでしょうか。 そんなの大して意味などなく、単に石の量を倹約したにすぎかったのでしょうか。

そう思いながら、下鴨疎水に架かるちいさな橋に立ってスケッチをとっていた僕に、地元の方と思しき男性が声をかけてこられました。 その方は、ついこの間勤めを定年退職されて、今は自治活動やボランティアに取り組んでおられること、自分たちの町の疎水を評価してくれて嬉しいのだと。 きっと、ここが大好きなのですね。
なんでもこの水辺には、鴨川の源流に住むホタルを連れてきて放している人がいて、今ではホタルが生息できる環境になっていること。 この間来た人は、珍しい品種の魚が生息していると教えてくれたとも話して聞かせてくれました。
そこで僕は、この親切な男性に土手と木の関係について説明した上で、昔はどのような使い方をしていたのでしょうかと尋ねてみました。 するとどうでしょう。 田畑で収穫した農作物を疎水に浮かべた舟で運んだに違いないといわれるのです。
そんなことはないはずです。 これは、運河として使われていた本線(第1疎水)と混同されているのだな。 と僕は受け流したのですが、それでもあらためて、そのあり得ない光景を頭のなかで描いてみると、底の平たい小舟が収穫されたばかりの農作物をどっさり載せ、田園のなかをするすると音もなく流れゆくさまを想像して、きっとその舟からみえる景色は整然と積まれた石垣などではなく、木々の葉陰からきらきらと差し込む日差しの下、季節の草花の咲くあの土手なのだ。 昔、そう考えた技術者が一人くらいいたに違いないと…。

下鴨疎水
 

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