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アトリエかわしろ一級建築士事務所

Author:アトリエかわしろ一級建築士事務所
「がま口から建築物まで」
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05月16日(月)

ベルスタッフのナイロン製ブルゾン

1924年に英国で創業した ベルスタッフ(Belstaff) は、今でこそレディスモデルが登場し、ミラノコレクションに新作を発表するなど、随分と華々しい印象があるかもれませんが、それはここ10年くらいのお話。 イタリアに拠点を移してブランド化を推し進める以前は、もっと地味な、旧式の英国製あるいはドイツ製のオートバイを駆る、品格漂う、ごく一部の紳士たちの間でのみ愛用されていた、知る人ぞ知る、かなりマニアックなウェアメーカーでした。
MADE in ENGLAND の頃のベルスタッフといえば、オイル引きの真っ黒い、裾が太ももの上くらいまである古典的ともいえるジャケットスタイルで、触るとずっしりと重みがあり、最初のうちは手にオイルがつくこともしばしば といった手強さで、何事にも順序というものがあるように、若造にはいささか敷居の高い、ある程度経験をかさねた者にのみ袖通すことが許される世界。 そんな限られた大人のためのウェアは、ビジネスマンにとってのスーツに値する、あるいはそれ以上にぴしっと気の引き締まる、独特の着心地があるのです。

MADE in ITALY のベルスタッフ(つまり、現在のベルスタッフ)は、大きく三つのスタイルに分類することができます。
・ひとつは、あのずしりと重たい、純粋に実用的かつ伝統的な(紳士のための)オートバイ用衣類。
・ふたつめは、その対極ともいえる、機能性よりもモードを重視した街着としての衣類。 ミラノコレクションに出品しているモデルがそうです。
・みっつめは、これら二つの中間的な位置づけ。 オートバイでの走行にも対応できる機能と、街中で着用しても遜色ないファッション性を両立した衣類です。
この 「第三のスタイル」 を意識したメーカ-は日本にもあって、確かにおしゃれごころのあるライダーたちに少しずつ浸透してきているにはいるけれど、とかくスペックを重視してみたり、 あったら便利 といった目先のこまごましたところに執着する(日本人特有の)傾向があって、残念ながら、時間という試練に耐えうる本当の魅力にはまだまだ程遠い印象があります。
その点ベルスタッフは、細やかな気配りは日本製品に及ばないかもしれないけれど、英国の歴史あるブランドがこれまで積み上げてきた仕事を尊敬する気持ちの上に今日の仕事が成り立っている といった、ひろい視点で真っ当なモノづくりをしているような気がしてなりません。

ブリガンドブルゾン

2007年頃に発表された ブリガンドブルゾン(Brigand Blouson) と呼ばれるモデルの場合、 第三のスタイル に該当します。
ベルスタッフでは、良質な木綿生地に天然油脂を浸透させ、高い防水性と通気性をあわせ持つ ワックスコットン(WAXED COTTON) と呼ばれる伝統的な素材をいまだに継承し続けています。 長くつくり続けることで、一時期古臭いともみなされていた素材が、天然素材を見直す機運のなかで次第に再評価されるようになった好例といえるでしょう。 これに、イタリアメーカーの最も得意とするレザーを用いた製品もラインナップに加えることで、 天然素材+伝統+高いファッション性+MADE in ITALY=ベルスタッフ といった付加価値の高いブランドイメージが定着しつつあります。
ところが、90年余りを数えるベルスタッフの歴史には、なにも天然素材だけにこだわっていたわけではなく、新しい素材の開発にも情熱を惜しまない別の一面も持ち合わせていて、1960年代の終わり頃には、内側にアルミニウムを貼りつけた特殊なナイロン素材を考案し、保温性と耐水性を兼ね備えた上に軽量なオートバイ用ウェアをこつこつとつくり続けていたことは、有名なワックスコットンの陰に隠れ、意外に知られていないのではないでしょうか。 MADE in ITALY のベルスタッフも、ナイロン素材という もうひとつの伝統 に敬意を表し、実用性にファション性を加味した製品として継承する努力を怠りませんでした。 そのラインナップのひとつが、ブリガンドブルゾンだった というわけです。

ブリガンドブルゾン

ブリガンドブルゾンは、伝統のデザインエッセンスを巧みに取入れつつも、ナイロンという素材の特徴をいかして、すっきり軽快なデザインにまとめることに成功しています。 オートバイでの走行を重視し、転倒の際に衝撃を受けやすい肘や肩などの生地をあらかじめ二重に補強しておき、それをデザインとしてみせる といったお馴染みの手法を、ここではあえて放棄して、(街中での着用でも違和感ないように)身頃部とアーム部を縫製なしの 一枚もの にするなど、高度な技術とセンスでもって潔いくらいに簡略化してしまいます。
これにあわせてポケットも、マチがあったほうが収納量はあるけれど、あえて凹凸のない平坦な形状にしていますし、 立ち襟の合わせは、 金属のバックルにベルト締め という往年の定番スタイルからベルクロ(マジックテープ)へと拍子抜けするくらいに簡略化。 それにあわせて、ファスナーやボタンなどの金属パーツは出来るだけ目立たないように と、絶妙なバランスで細部にまで気配りが行き届いています。 もはや、美学と表現してもよいかもしれません。

なかでも、最も注目に値する点が 裾の長さ です。 伝統的なジャケットスタイルでは、裾は太ももの上あたり、ちょうど股下が隠れるか隠れないくらいの長さにして腰まわりを覆ってしまいます。 このほうが、走行中の雨、風、寒さから身を護るためには都合がよいからです。 ただ、このままでは裾がばたついて邪魔になってしまいますから、ウェストにベルトを締め付けて安定させます。 こうすると、デザイン上もからだの中心にあるベルトがポイントになってサマになる。 これが、古来よりベルスタッフの基本スタイルとなっていました。
これに対し、裾をウェスト部分でカットして腰まわりを露出させてしまう ショート丈のスタイル というのもあります。 外部にからだがむき出しとなる前提のオートバイ用のウェアでは、腰まわりが無防備になるため実用性には劣りますが、見た目がすっきりしてファッションのコーディネートが容易になる という利点があり、実際、オートバイに乗っていなくても街着で普通に着こなしている人も多いはずです。 一般的に ライダースジャケット と呼ばれるのが、このタイプです。
一方、ブリガンドブルゾンはというと、裾丈がウェストでもなく股下でもない、ウェストよりも5~10cmくらい下の微妙な長さ設定になっています。 中途半端な長さ と表現してみても、差し支えないかもしれません。 しかし、実はこれにはちゃんとした理由があると思うのです。
ウェストまでのショート丈では、オートバイでの走行中に下から風が入りやすくなり、体力を消耗します。 こうなると、ライディングに集中できなくなってしまう。 かといって、丈が長すぎると軽快感を失い、ファッションのコーディネートも限られてしまいます。 ただ、双方の良いとこ取りの中途半端な裾丈で、ばたつかないよう、からだにフィットする必要のあるジャケットをつくろうとしても、バランスをとるのは至難の業です。 きらびやかなショーでの発表以前に、伝統あるブランドを冠しているつくり手のプライドにかけて、格好悪いものを世に出すなんて許せるはずがありません。

結局悩んだ末に、過去のオートバイ用ジャケットに学んだのではないだろうか と、僕は考えています。
かつて、グランプリレースが開催されたことで知られる英国のとある島で、往年のヴィンテージバイクを駆る(初老の)人たちを撮影したと思しき写真を拝見したことがあります。 そのなかには、お馴染みのオイル引きのジャケットで正装した紳士もいれば、随分と年季の入ったレザージャケットに身を包んだ紳士もいます。 レザーという素材は、雨には弱く決して万能ではありませんが、強靭で、万一転倒の際は衝撃から身を護ってくれる、高い安全性を備えていますから、レースの世界では高級感や見た目の美しさ以前に、信頼するに足る優秀な素材なのです。
そんな、過酷な条件下で速く安全に走行するためには、必然的にちょっと裾丈の長い、中途半端なスタイルが採用される例も過去にはあったものと思われます。 もともとレザーは人のからだにフィットしやすいので、わき腹から骨盤あたりにかけての微妙なラインにもある程度は追従可能ですし、そこに調整可能なベルトを取り付けることで、乗車中に前傾姿勢をとっても、かっちりと隙間なくからだを護ってくれるはずなのですから。
ただし、素材がナイロンで、しかも、軽快なフォルムを よし とするブリガンドブルゾンに、両脇に金具付きの調整ベルトがごてごて並んでしまうと、何とも ものものしい雰囲気 になってしまい、全てが台無しにならないとも限りません。 だから、調整ベルトのかわりに シャーリング(※ shirring : 生地を細かいヒダ状に寄せて縫い付け、絞込みをおこなうこと) という手法を用いたのだろうと想像しています。
硬派なオートバイ用ジャケットにシャーリングという取り合わせは、一見すると妙ですし安っぽい印象もありますが、これがレザーではなくナイロンという素材に置き換えると、不思議なくらいすっきり溶け込んでしまいます。 そればかりでなく、男性の無骨ともいえるわき腹から骨盤にかけてのラインを、ひと際魅力的にみせてくれるのですから、まったく大した力量です。

ブリガンドブルゾン

少々余談になりますが、ナイロン地の特徴として 表面のなめらかな光沢 が挙げられます。 この てらっ とした光沢が、どうもデザイナーの気に入らなかったらしいのです。 確かに 安っぽい といえばそれまでで、第一天然素材とは質感からして違います。
それでも、サイドのシャーリングとナイロンの光沢 という取り合わせには到底納得ゆかない。 そこで、誇り高い彼(あるいは彼女でしょうか)は、縫製まですっかり仕立てた後に 洗い をかけて、幾分色あせ、くたびれた表情に変身させてしまったのです。 その時の、さも満足そうなデザイナーの表情が眼に浮かぶようです。
 

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